人类登月45周年:美国规划10年内捕获小行星

据美国宇航局网站报道,未来将成为第一位在火星行走的人类,现在已经生活在我们中间。45年前,美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗在月球表面踏出人类的第一步,他的一小步改变了人类的历史。在那之后,空间科学全面影响了科学,技术与人类研究的进程,并 在此基础之上建立起了现代社会。而现在,我们正站在崭新的起点,我们即将迈开新的一大步——向着太阳系的更深处进发。阿波罗登月计划铺就了人类向月球进发 的道路,而现在我们将要向小行星,火星,乃至更遥远的宇宙空间前进。

 

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45年前,美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗在月球表面踏出人类的第一步,他的一小步改变了人类的历史。而现在,我们正站在崭新的起点,我们即将迈开新的一大步——向着太阳系的更深处进发

技术驱动探索,我们正在当年阿波罗计划的技术基础之上不断开拓,研发最先进的技术,为未来的探测计划做准备。当我们研发面向21世纪的崭新技术工具时,我们将会再次改变历史。

通往火星之路首先是在地球上开展研究,并不断向外拓展,建立国际空间站。在这座距离地面约250英里(400公里)的空间站上,宇航员们正进行着数百项在地面上无法开展的实验,积累着未来人类在太空生活,工作并长期生存所需的关键数据。

为了确保美国能够将宇航员送入太空并安全返回,工程师们正在开发一系列新型的空间输运系统。新型猎户座飞船以及太空发射系统(SLS)均是美国研制过的最先进,最强大的飞船-火箭系统。这两者相结合,将让美国具备前所未有的空间运输能力,从而可以将宇航员送往更遥远的空间——火星,或是更远。

随着我们在国际空间站的建设过程中积累足够经验,我们开始将目光投向火星,而在此之前,我们正在地-月空间开展预先探索。

近地小行星为我们提供了一个独特的机会,可以检验我们未来用于前往火星的最新技术与能力。预计在2019年前后,美国宇航局计划发射一颗自动探测器与一颗近地小行星交会,届时将决定是整体将这颗小行星捕获,还是从它上面获取一个大石块。在捕获小行星之后,飞船将引导被捕获的小天体抵达月球附近的稳定轨道。

在2020年代中期,美国宇航局将使用太空发射系统发射猎户座飞船,将美国宇航员送往那颗被捕获的小行星开展研究并带回样品。

在这一项目的实施过程中所积累的技术,以及通过猎户座和太空发射系统的研制所获得的更强大载人太空飞行能力将为接下来载人飞往火星奠定坚实基础。这其中将包括太阳电推进技术,这项技术将极大帮助我们在未来火星任务过程中将大型载荷以及重型货物送往火星。NASA将会继续向涉及关键技术的领域大量投资,以确保达成预期目标,这其中包括近期刚开展过测试的低密度超声速减速系统等等。

将宇航员送往月球轨道同样也将为未来的火星探测积累经验。月球附近的空间环境与低地球轨道附近空间是非常不一样的,但它与未来猎户座飞船往返火星时将会经历的环境十分相似,这其中包括剧烈的太阳与宇宙射线辐射等等。我们还可以利用地月空间环境来开展一些深空活动的练习,如太空行走,并检验由于距离太过遥远导致通讯延迟情况下的解决方案。

火星正召唤着探索者。对火星的探索将要解答一些基本问题:地球之外存在生命吗?未来的人类能够在火星上生存吗?

找出这些问题的答案将是一个艰难的过程,但它将会带来的回报让我们值得去做。要想达成将人类送上火星的目标是一个巨大的挑战,它将需要大量的天才智慧与创新。

接下来的十年将会是令人兴奋期待的十年,我们将会目睹快速的技术创新和测试。在2014年12月份,美国将进行首次猎户座飞船测试飞行。2015年,新视野探测器将会飞越冥王星并首次对这颗冰冻星球进行近距离的考察。2016年,美国宇航局“洞察”号火星探测器以及欧洲空间局的ExoMars微量气体探测轨道器,还有美国的小行星取样返回探测计划OSIRIS-REx都将实施。

到2017年年底,美国的商业企业将开始从美国领土向国际空间站运送宇航员。到2018财政年度,美国将会对SLS与猎户座飞船进行联合测试,飞往月球附近的一个稳定轨道,即所谓“远距逆行轨道”(DRO),在这里,宇航员将会对此前捕获的小行星进行考察。2018年,作为哈勃空间望远镜继承者的詹姆斯·韦伯空间望远镜将发射升空,极大拓展我们在宇宙中的视野,窥视宇宙的第一缕曙光。在大约2019年,美国计划发射一颗探测器去捕获并改变一颗小行星的轨道。2020年,美国将向火星发射一辆新的火星车,继承好奇号火星车的脚步继续进行地面考察,寻找火星生命的痕迹,并为未来的载人登陆火星铺平道路。2021年,SLS与猎户座飞船将进行首次全状态载人飞行。到2020年中期,宇航员将再次对此前捕获的小行星进行考察并带回样品。如此,人类宇航员将会抵达前所未有的深空。

稿源:新浪科技

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