胜负之外:高通在华寻求禁售iPhone的隐性价值

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继今年1月苹果与高通专利战开打之后,双方你来我往,不断升级。而近日,高通确认已向北京知识产权法院提起三项诉讼,指控苹果公司在中国侵犯了高通三项中国非标准必要专利。此次主张的专利代表了苹果在其iPhone产品中使用的蜂窝无线通信技术以外的高通技术。这些专利涵盖了使用苹果自己的处理器的iPhone产品延长电池续航时间的技术,以及与iPhone的“Force Touch”功能相关的技术。为此,高通寻求禁止苹果公司在中国制造和销售iPhone智能手机,这是到目前为止高通针对苹果采取的最大行动。

也许细心的业内人士已经注意到,此次高通在中国指控苹果侵犯其专利属于非标准必要专利。而众所周知的事实是,过去30多年中,高通在研发领域投入的资金超过460亿美元,其在全球申请和拥有的专利超过13万项。这些技术以蜂窝通信为基础,包括了标准基本专利和非基本专利,涵盖了大量与智能手机整体功能发挥相关的重要关键技术。其中,标准基本专利是指对设备是至关重要的技术标准,需要在公平合理无歧视的条款下授权才能使用,而非基本专利没有这些限制。高通公司专利涉及多媒体、移动操作系统、用户接口、显示器、电源管理、Wi-Fi、蓝牙等很多领域,甚至与飞行模式相关。对于整个蜂窝网络和移动通信系统来说,高通公司的发明都是至关重要的,而绝非仅限于手机和基带芯片。难怪高通在申请禁令时称,上述三项专利只是很少的范例,事实上苹果使用了高通的很多技术来改进其设备和提高盈利。

所以此次高通以非标准专利在中国起诉苹果,一来有效规避了此前苹果在与高通的专利诉讼中据理力争的标准专利公平合理的授权原则,二来是借此向苹果和业内证明和公示自身专利在通信领域的广泛性、重要性和不可或缺性,澄清业内对于高通仅是在手机和基带芯片拥有强大专利的惯性认识的误区。

其次,通过此次在中国对苹果的诉讼,提醒业内不得不重新审视苹果持续拒缴专利许可费,可能构成的对尊重知识产权的中国手机厂商的不公平竞争优势和影响。

毋庸置疑,近几年来,中国的手机厂商的市场表现抢眼,不仅在国内,在国外的市场份额也在不断提升,并持续从苹果手中抢夺了市场份额。最新调研数据显示,今年上半年中国十大智能手机厂商中仅有苹果、三星两家国外品牌,其余全部是中国品牌。而放眼全球市场,智能手机前十名里中国品牌也已经占据七席,这样的数据是前所未有的。尤其值得产业链关注的是,在中国主流智能手机品牌中,包括OPPO、vivo、小米、中兴、金立等所推出的旗舰或高端机,几乎一致地采用了高通骁龙处理器,即高通已经是中国手机厂商的重要技术合作伙伴。

尽管如此,日前有分析机构对苹果iPhone使用人群进行的调查显示,截至2017年7月,全球有7.3亿部的iPhone手机正在使用中,并占到了全球人口的1/10,而中国目前仍是iPhone最大的销售市场,用户人数约为2.43亿,占全球iPhone用户近1/3。至于营收,据统计,在去年苹果2156亿美元的全球营收中,22.5%来自大中华区市场。利润方面,据市场研究公司Counterpoint Research发布的最新数据显示,尽管iPhone在中国市场的整体表现有所下滑,但是iPhone 7系列手机在中国高端智能手机市场上所占的份额仍然超过了70%。可见中国智能手机市场对于苹果iPhone的重要性。另据瑞银(UBS)的一份调查显示,来自华为、OPPO以及vivo三家中国顶级手机制造商的平均手机售价仅为248美元,只有苹果新近发布的最便宜iPhone 8的1/3。种种现实的当下,苹果起诉高通、拖延缴纳专利费,不仅构成和扩大对中国手机厂商的不公平竞争优势,并有可能打击中国手机厂商目前呈现的良好的增长势头,这绝非空穴来风。

再次,鉴于目前中国政府已经密集出台政策,全力营造公平公正的外商投资环境,例如国务院提出的完善外商投资企业知识产权保护,改善投资和市场环境 营造稳定营商环境,特别是前一阶段还出台了专项行动,专门打击侵犯外商知识产权的活动等,而苹果的侵权行为显然属于国家此次专项行动的打击范围之内。此时在中国起诉苹果可谓恰逢其时。更为重要的是,通过此次起诉苹果,让业内知晓了苹果在中国绝非仅是侵犯高通专利这一个范例,苹果还屡屡蔑视中国标准及专利权人的利益。

例如不久前围绕WAPI技术及专利许可,引发业内关注的西电捷通公司与苹果的诉讼。此诉讼针对“一种无线局域网移动设备安全接入及数据保密通信的方法”发明专利,西电捷通公司以专利侵权为由,于2016年4月将苹果电脑贸易(上海)有限公司、苹果电子产品商贸(北京)有限公司和西安市国美电器有限公司诉至陕西省高级人民法院,要求法院判令三被告立即停止专利侵权行为,停止销售侵犯西电捷通公司专利权的手机产品并赔偿经济损失。

值得注意的是,本是一桩常规的知识产权诉讼,但苹果的代理律师却在上个月以“专利,助推实体经济发展”为主题的第八届中国专利年会上,以“普通消费者”的身份公然在现场提出“质疑”,引起现场以及业界的非议。这里还先不用说谁对谁错,这样的质问在一场公开论坛而非法庭发生,很多人士认为是非常不礼貌和突兀,也不符合律师的职业道德和基本操守,更显示出苹果及其律师对WAPI技术及标准的藐视,而这大概跟苹果一贯的傲慢与偏见不无关系。

提及苹果的傲慢,从过往看,在对待别人的专利方面,苹果惯用其“拖字诀”的套路,即苹果公司先是不支付专利费,然后起诉对方垄断,最后靠苹果强大的法律后援团队,坐等法院判决。而在此过程中,很多中小企业和专利持有人,由于没有如此大的律师团队与巨头苹果公司抗衡,生生被“拖死”。其实不只是对小公司,对三星、诺基亚、爱立信、高通这样的大公司,苹果也是毫不手软,即为了降低成本和谋求更高的商业利益,穷尽法律手段,与这些本该给专利费用的大大小小的公司周旋,通过战术拖延套路,拖垮小企业,大的企业也被拖疲软。

至于偏见,近日,市场研究机构Blancco Technology Group公布了2017年第二季度手机性能和健康度报告。从全球看,Android手机的故障率是24%,iOS的故障率是12%。值得注意的是,在北美、欧洲和亚洲三个主要市场,前两者均与全球趋势相同,但在亚洲市场却是大相径庭,苹果的故障率高达惊人的60%,相比之下,Android只有28%。由此联想到近日曝出的苹果最新发布的iPhone 8“十连裂”,作为苹果iPhone销售主要市场的中国竟然成为事故的重灾区,特别是此前为了与高通在专利诉讼中获取话语权而在iPhone中采取不同厂商基带芯片而刻意降低高通基带芯片性能以掩盖其给予用户不同体验的事实,让业内不得不置疑,曾经以创新和品质示人的苹果,现在为了自身的利益,是否还是将全部的精力用在创新和产品上,尤其对于中国市场和用户。

针对高通在中国市场的诉讼,苹果公司立即声明回应,称一直愿为专利付出公平合理的费用,但高通收费不合理。同时认为高通的诉讼会失败。而在我们看来,更关心的是二者胜负之外,谁的专利和业务模式能给产业创新和生态发展带来更大的意义、企业对于中国知识产权保护的力度的态度,及对相关产业发展影响的重新认识和再思考的隐性价值。