Nuro获9.4亿美元融资 千亿美元软银愿景再出手要买自动驾驶赛道

行情操盘

美国当地时间2月11日,美国自动驾驶初创公司Nuro宣布获得软银愿景基金9.4亿美元融资,估值27亿美元。Nuro是由两位前Waymo(谷歌无人车项目)工程师朱佳俊和Dave Ferguson在2016年创办的无人配送物流企业。

随着这笔融资的完成,Nuro完成了来自软银、高榕资本、Greylock Partners、网易创始人丁磊在内等投资人超过10亿美元的融资。单笔9.4亿美元,也创下了独立自动驾驶公司的融资记录,远超过此前Zoox的5亿美元和Aurora的5.3亿美元。

Nuro获9.4亿美元融资 千亿美元软银愿景再出手要买自动驾驶赛道-IT帮

进入2019年,短短的一周内,自动驾驶相继爆出了超大额的单轮融资记录,包括了Aurora的5.3亿美元和Nuro的9.4亿美元。软银自2018年投资通用Cruise之后,再度在自动驾驶领域出手,意味着软银开始在买自动驾驶领域。

那么问题来了,Nuro是否值那么多钱,软银的投资策略是否是在买自动驾驶赛道,今年自动驾驶领域是否会继续疯狂的继续创下融资纪录?自动驾驶领域为何要融那么多钱!

01

Nuro值那么多钱吗?

成立于2016年的Nuro,在2018年6月,和全球最大的连锁生鲜超市Kroger达成合作伙伴关系,在亚利桑那州为用户提供自动驾驶送货服务,并且在2018年底,推出了无人驾驶配送车R1。

R1的尺寸只有紧凑型轿车的一半,比大多数车型要短,没有乘客或者司机空爱你,目前已经建造了六辆。获得软银的投资后,将会制造更多这样的车辆,目前尚未确定这种车辆是手工打造还是可以批量生产。

随着R1的投入使用,Nuro成为世界上少数在公共道路上运营完全无人驾驶车辆的公司,此前包括了Waymo、Zoox、Tusimple等少数几家在乘用车或者是重卡方面,获得了公共道路运营无人驾驶车辆的牌照。

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这也显示出了Nuro的运营策略,通过自动驾驶技术和服务,让本地配送更快速和高效。在短短两年的时间内,Nuro的团队就把一个最初的想法发展成为一家真正的商业公司,因为Nuro和Kroger的合作,单笔收费5.95美元。

就无人配送而言,2018年11月,国内京东X事业部在长沙已经投入了一个由机器人完成配送人物的智能配送站,配送范围覆盖了长沙科技园新城周边区域,京东X事业部自动驾驶部门有超过一百人的团队,并且投资了无人配送初创公司智行者和行深智能。

从投入的设备规模来看,京东的X事业部肯定比Nuro要多,从业务范围来看,两者是可能高度重叠的,虽然现在Nuro配送生鲜为主,京东X事业部配送包裹快递为主,未来必然是配送包括生鲜、外卖和包裹在内的,这些配送环境都是高度一致的。

那么是否意味着京东X事业部将无人驾驶配送独立后,同样可以获得巨额融资呢?这个答案是肯定的,但是,实际操作就是可能会让刚独立不久的京东物流上市失去了想象和估值空间。但是,独立也不是不可能的。

02

软银要买自动驾驶赛道?

在2018年,软银在自动驾驶领域最大的手笔就是22.5亿美元投资了通用旗下的自动驾驶公司Cruise,此外还在中国投资了无人驾驶环卫车公司酷哇,据了解,软银还在中国密集考察了几家自动驾驶初创公司。

对于Nuro这家公司,坦白讲不太熟悉,毕竟物理空间非常遥远,对于软银在中国的投资的标的和潜在投资标的,还是相对熟悉,并且一些不为人知,不,可能业内广为人知的细节问题。这里就不深入讨论了。

从投资策略来看,软银表露出了要购买自动驾驶赛道的倾向。毕竟手握千亿美元规模的资金,自动驾驶赛道又是与此前软银买下的出行赛道息息相关,软银是全球出行巨头Uber、中国的滴滴、东南亚的Grab、印度的Ola的股东。

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自动驾驶+出行,或者是自动驾驶+物流,这些都是极具想象空间的应用场景,也是自动驾驶商业化价值最大化的应用场景,在自动驾驶领域砸下巨资,冲着的就是这两大场景的应用。毫无疑问,软银也是希望在这个赛道有所斩获。

随着千亿美元规模的Vision Fund成立,手握巨资的软银成为了独角兽制造机,有创业者表示,一旦被软银看上了,可能软银的投资金融要远高于创业者希冀获得的融资规模,说人话就是,给更多的钱让你做事情。

值得留意的是,在2019年,软银在巨亏的情况下清盘了全球人工智能第一股英伟达的股票,这让部分投资人看不懂软银的这个动作,有投资人认为这个时候的英伟达是可以买入的时间,英伟达在自动驾驶领域的地位也是卓然,但是,可能存在不确定的因素,那就是潜在的禁运问题。

另外,这可能也和软银的投资策略有关,需要更多的资金去购买自动驾驶赛道。所以,自动驾驶初创公司,赶紧去找软银吧!

03

抱大腿的自动驾驶

自动驾驶领域进入2019年,貌似陷入了一个疯狂的阶段,Aurora、Nuro相比的超大额融资,让整个市场都陷入了疯狂。

值得关注的是,Aurora是有着车企合作的支撑,Nuro有着最后一公里配送的场景,并且有着强有力的合作伙伴Kroger,这也为所有自动驾驶初创公司提出了明确的发展方向——抱大腿。

实际上,抱大腿早就存在了,国内的行深智能抱上了京东的大腿,文远知行则抱上了日产-三菱联盟的大腿,至于Momenta,则错过了抱上博世大腿做芯片的机会,其他自动驾驶初创公司,也纷纷有着自己的目标。

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对于创业者的方向就是抱大腿,对于投资人的方向就是看自动驾驶两个方面,一个是技术能力,也就是技术背景,另一个就是合作伙伴,从Aurora和Nuro的融资来看,其创始团队都是有Waymo的背景,这也侧面反应了Waymo正在成为自动驾驶领域的黄埔军校,实际情况也是这样子的。

更值得关注的是,两笔超大额融资都是来自美国,中国自动驾驶初创公司则陷入了相对低谷期,包括了Roadstar的内斗事件,这起可能被划为商业教材的内斗事件,还远未到结束的时候,其狗血程度超出想象!

对于车企或者大型科技公司来说,尤其是车企,需要慎重考虑的是,自动驾驶领域是否应该学习通用并购Cruise的方式,但需要考虑的是资金问题,福特并购Argo之后,就是遇到了资金不足的情况。

这里就引发了一个问题,自动驾驶领域究竟要多少钱,Aurora、Nuro如此大规模的融资后,下一轮的钱在哪里,还需要多少钱才行?且待下回分解。

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