公司调研 | 网宿科技的转型之路 —— 全面剥离IDC,转型边缘计算

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算力说

随着时代发展,很多终端设备都需要具备更快速、近距离的数据处理能力。云端在数据处理中面临诸多挑战,边缘计算应运而生,但边缘计算并非云计算的替代品,他们之间相辅相成,满足不同场景的需求。

国外公有云巨头亚马逊、微软、谷歌早已布局边缘计算。国内华为早在2016年便联合创立边缘计算产业联盟(ECC),CDN服务商网宿科技也在向边缘计算升级,阿里也将边缘计算作为物联网一个重要分支。

随着智慧城市发展愈演愈烈,更多物联网场景落地,终端设备对边缘计算的需求不断变大,边缘计算在国内各个领域都有应用。边缘计算未来市场潜力巨大。

本期算力智库研究院在边缘计算领域选择了一家正处于转型期的上市公司——网宿科技,力求分享我们对边缘计算的一些观点和行业观察。

【核心观点】

5G技术的成熟,人工智能和物联网的发展,对于边缘计算的需求会越来越大。如何在边缘计算领域探索出多元的商业模式,将会是边缘计算企业保持核心竞争力的关键。

边缘计算模型在数据处理方面的优势:(1)可以在网络边缘处理数据,极大减轻数据中心功耗压力; (2) 可以在靠近数据生产者处理数据,减少服务响应延迟; (3) 边缘计算设备中的用户隐私数据无需上传云端,一定程度上保护用户数据安全与隐私。

边缘计算所面临的挑战:(1)边缘设备数量庞大、多样,分布广阔,缺乏统一的接口规范、传输协议等;(2) 资源的分布式协同需要依据用户需求,进行动态计算,这将是一大技术挑战。

「边缘计算是一种在源数据设备上处理数据的计算模型」

公司调研 | 网宿科技的转型之路 —— 全面剥离IDC,转型边缘计算-IT帮

对于边缘计算的定义,不同组织给出了不同的定义。根据边缘计算产业联盟 ECC 的定义,边缘计算是在靠近物或数据源头的网络边缘侧,融合网络、计算、存储、应用核心能力的开放平台,就近提供边缘智能服务,满足行业数字在敏捷联接、实时业务、数据优化、应用智能、安全与隐私保护等方面的关键需求。根据OpenFog联盟的定义,边缘计算是指在网络边缘执行计算的一种新型计算模型,其边缘是指从数据源到云计算中心路径之间的任意资源和网络资源。

我们认为边缘计算本质上是一种新型的计算模型,是以云计算为核心,通过现代通信网络、海量的智能化终端,加上深度协同能力,使得数据的计算、存储、传输、应用等服务更加智能化。边缘计算的基本原理是将计算任务迁移到产生源数据的边缘设备上。

「 华为、阿里、网宿科技紧跟边缘计算发展浪潮」

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图片来源:算力智库

边缘计算是继云计算,物联网之后互联网行业的又一场巨变,国内巨头紧跟浪潮。CDN因其天然的分布式架构,有望通过升级走向边缘计算的中央舞台,而华为,阿里在云端的优势,也能快速抢占边缘计算的市场。

华为在2018年全栈大会上公布可实现全场景覆盖的昇腾芯片,边缘计算也包含其中。华为和上海威派格智慧水务股份有限公司在边缘计算上的合作也取得成果,联手打造基于EC-IoT的智慧水务解决方案,以“深度开放边缘计算+云管理”,构建智慧水务行业物联网。

华为之前以终端硬件为主,身为全球第二大电信设备商,目前也在实现全栈全场景的布局。其硬件上的积累远超同行,自主研发的昇腾芯片也可用于边缘计算,而且5G技术的边端网络也可以帮助边缘计算发展。

阿里巴巴于2018年云栖大会上推出了首个边缘计算产品link Edge,进军边缘计算。利用link Edge阿里将云计算、大数据、人工智能等方面的优势拓宽到更靠近端的边缘计算上,打造云、边、端一体化的协同计算体系。阿里云link Edge已经成功应用于平昌奥运会的人脸识别边缘计算场景。

阿里边缘计算发展晚于同行,但阿里云在云服务市场占据有利地位,阿里ALIOS物联网平台接入设备量如今已超过3000万,这一物联网布局也可以配合边缘计算,边缘计算在IOT领域体量占有高。

网宿科技作为国内CDN巨头公司,将边缘计算当成核心战略,也在逐步开放边缘IaaS和PaaS服务,升级现有CDN节点为边缘计算节点,搭建边缘计算平台,以满足万物互联时代的需求。目前,网宿科技已经成功将边缘计算应用于视频直播中的弹幕分发。

由于CDN服务商网络安全和智能化存在不足,受限于本身只做内容分发网络,商业模式单一,没有延伸业务,天花板已然过于明显,所以网宿科技正在谋求转型边缘计算,寻找新的业务增长点。

「网宿科技剥离IDC业务,重点投入边缘计算」

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CDN业务与边缘计算业务有紧密的联系,网宿科技具有前瞻性。考虑自建 IDC 前期投入巨大,项目回款周期较长,剥离出IDC全部业务,聚焦战略重点,大力投资于CDN与边缘计算升级,更加符合公司的长远规划。

内容分发网络(CDN, Content Delivery Network) CDN与边缘计算技术理念上有很大交集,主要作为内容资源方的分发平台存在。CDN 从本质上看是一种靠近用户侧、需求侧的内容边缘分发,根据实时请求,选择最佳的路径选择IT资源为用户提供内容分发服务。

当前CDN市场已经成长为技术高度成熟的行业,运营的精细化和管理水平几乎决定成败,未来真正的变局则会在5G 时代所产生。因为随着5G的建设实施,网络流量将会持续爆发式增长,随之产生大量的场景需求和机会,比如超高清视频等大流量移动宽带业务、智能物流等大规模物联网业务、无人驾驶、工业自动化等需要低时延、高可靠连接的业务等,由此将给CDN市场带来广阔的发展空间。

我们认为目前CDN技术已经高度成熟,国内CDN市场在激烈价格战之后进入价格相对稳定,厂商拼服务的阶段。然而未来随着5G商用的逐渐铺开,物联网快速普及,包括4K、VR 教育和培训等应用的落地对数据计算、分发等需求以及对于云安全及网络边缘侧分析、计算、存储的需求有望爆发。因此,我们认为网宿科技提前布局云安全业务与建设边缘计算平台项目,可以利好公司未来业绩发展。

「网宿科技边缘计算发展处于战略部署阶段」

5G的建设将驱动包括4K、VR、物联网、AI等创新应用的发展。在智能时代,高频、高交互成为重要的特征,因而大量边缘计算需求随之产生,对网络技术带来了新的挑战,不仅对时延的要求更高,对智能调配能力和处理、计算海量数据的能力提出更高的要求。

网宿科技看好未来边缘计算的需求市场,而CDN公司去建设边缘计算节点和平台会有天然优势,是CDN的一种延伸。网宿科技目前处于前期部署阶段,市场需求还在不断涌现。相对于云厂商,网宿科技节点会更靠近用户,网宿科技更加关注边缘平台的服务能力,比如边缘节点的计算、存储资源,以及数据的交互等。

总的来说,网宿科技,现在不对边缘计算有太高的收入考核,主要是战略部署,还需要培育期。剥离了IDC业务之后,重点资金也投入到了边缘计算的探索上面。

边缘计算将会与物联网、云计算形成互补局面

我们认为:物联网、移动互联网、工业互联网的发展,使边缘计算模型逐步打破单一以 IDC 为中心的云计算模型,在未来会最终形成互补的局面。 边缘计算已经引起了计算模型“去中心化”的趋势,协同计算将是未来技术的发展方向。 海量终端将对人工智能、机器学习等技术产生影响,将促进微内核技术的发展,方便算法、模型等嵌入到海量设备的固件当中,使前端智能更具发展前景。边缘计算平台的开放性、通用性、兼容性、交互性、安全性等将是未来需要解决的问题和技术发展趋势。

网宿科技作为国内CDN领域的龙头企业,正在全力剥离IDC业务,CDN业务和边缘计算方向有天然的结合度,投入到边缘计算领域具有前瞻性,在国内已经是领先布局了,未来发展具有一定潜力。

【算力综评】

IDC业务属于重资产业务,加上CDN本身的分布式计算模式与边缘计算天然匹配,所以网宿科技主动剥离出传统的IDC业务。未来公司将重点聚焦于CDN、边缘计算等技术研发及业务拓展。

边缘计算的一大趋势是去中心化发展。简单的业务边缘计算结果,无需上传到云端,但数据追溯问题将是一大难题。区块链数据的去中心化、可追溯性特性将有效解决边缘计算数据追溯问题。边缘计算借鉴区块链技术发展,将是未来发展的一大亮点。

在未来边缘计算将会与物联网、云计算等技术形成互补局面。边缘计算引起的“去中心化”计算的趋势,将会使得协同计算成为未来技术的发展方向之一。

*文章为作者独立观点,不代表IT帮立场
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