自组装机器人模块问世 变形家具进入日常生活

瑞士的一群科学家正在研发一种名为“空间机器人”的小型机器模块,它们能够像乐高积木一样组装到一起形成能够自组装而且改变形状的家具,这有点像《摩登家族》中的场景。研究人员设想这些模块能够为老年人或残疾人提供便利。瑞士洛桑联邦理工学院的工程师Massimo Vespignani称:“不同模块能够自组装而且改变形状的想法已经存在很长时间了,但是没有人提出如何使用它们的好主意。”Vespignani和他 的同事们决定将这一想法应用到家具上。这些机器人模块能够变成凳子,这样周围的老年人就能够在需要的时候坐下。

http://static.cnbetacdn.com/newsimg/2014/0524/25_1jv_8jzWl.jpg_w600.jpg
这些22厘米长的空间机器人每个都是独立的个体。它内部装有一块电池和三个小马达,使它能够向不同的方向移动。这些机器模块也装配有一组可伸缩的钩爪,用于与其它模块连接成更大的结构。这些机器模块能够以两种模式运行:它们可以沿着地板或者墙壁上的轨道连接到其它模块,或者从轨道中脱离出来自由移动。

研究人员设计的这些模块不仅能彼此互联,而且也能够与现存的家具连接在一起。为了使这些模块能够连接到地板、墙壁或者传统家具上,研究人员为它们设计了特殊的表面。研究人员称,对于残疾人或者老年人来说,这些机器模块能够为他们带来椅子或者桌子,或者移动给他们让路。研究团队现在正在试验使用不同的方式控制这些模块,比如平板电脑、说话或者手势识别。

研究人员称这种机器人模块目前仍然是一种原型,它们或许能够在大约20年内正式投入使用。现在的原型还有这诸多的局限性,比如说组装的凳子无法承受一个人的重量,电池也只能够维持一小时时间,但是研究人员并不认为这是个长期的问题。未来的机器人模块之间或许也能够共享能量。