3.6亿光年外发现迄今最大最亮的恒星爆发

超新星爆发是宇宙中强大的能量释放事件之一,其意味着恒星的死亡,科学家在距离地球大约3.6亿光年外发现了UGC 9379星系中出现的超新星爆发事件,最新的观测证据显示这是一颗体积巨大、十分明亮的恒星,甚至可称为最大、最明亮的恒星爆发死亡事件。研究人员认为本 次超新星爆发为我们提供了早期宇宙成分和生命演化的信息。

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图中显示的两张对比图像来自两次观测,左边的为斯隆数字巡天计划,右边为帕瑞纳天文台60英寸望远镜观测图像,可以看出这颗超新星爆发产生了极为明亮的光,其前身星为宇宙中的顶级恒星,这就是沃尔夫·拉叶星,被喻为恒星中的“高富帅”,此类恒星在体积和亮等上属于恒星家族中的顶尖水平,质量至少可达到太阳的20倍以上,目前天文学家发现了数百颗此类恒星,但沃尔夫·拉叶星的寿命较短。

沃尔夫·拉叶星可产生强大的恒星风,由此可失去较多的质量,几乎可达到每年一个地球的质量,而且恒星风的速度可达到560万英里每小时,大约为900万公里每小时,天文学家一直怀疑沃尔夫·拉叶星是一种可自我毁灭的恒星,并产生宇宙中超强的超新星爆发事件,其释放的光可以在瞬间超过一整个星系,释放的重元素将成为行星、宇宙生命产生的基石。

有观点认为沃尔夫·拉叶星有可能“悄悄地”坍缩成一个黑洞,而不是成为一颗超级亮的超新星爆发,但现在科学家获得了第一手的资料显示沃尔夫·拉叶星通过超新星爆发而“死亡”,科学家将这次超新星爆发命名为SN 2013cu,位于牧夫座方向上,距离我们大约3.6亿光年,属于IIb型超新星爆发,这意味它将在极端的时间内坍缩成一个致密的天体,比如中子星或者黑洞。

加州大学伯克利分校的科学家认为随着观测能力的进步,我们可以在短时间内发出超新星爆发警报,下一步我们将对超新星爆发进行深入研究,探索沃尔夫·拉叶星的前世今生,这可是宇宙中顶级的大质量恒星。

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