超大质量黑洞存在极速风使星系“暗淡无光”

据英国每日邮报报道,目前,天文学家最新研究发现,邻近超大质量黑洞的极速星系风使所在星系逐渐变暗。天文学家发现距离地球2.45亿光年之遥一个旋涡星系明亮内核出现超乎想像的X射线辐射损失,其原因是存在着极速星系风。这意味着这种极速星系风能够穿过环绕黑洞的超炽热盘状结构,其速度是之前预计的5倍。

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通常星系中的风暴速度可达到1000公里/秒,但最新研究发现可达到5000公里/秒,这是在NGC 5548星系内核观测发现的。该星系内核包含着环绕中心黑洞的强大X射线。然而这种星系风很难在该类型星系中心发现,进一步提供了星系和中心黑洞之间交互过程的重要信息。

这项最新研究发表在近期出版的《科学快报》上,首次直接证实长期以来预测的星系屏蔽过程需要加速风流来完成。几乎所有星系都被认为中心区域存在着超大质量黑洞,但多数处于休眠状态,很少有物质邻近黑洞周围。

但是一些星系内部,气体、灰尘,甚至恒星非常接近黑洞,它们会环绕黑洞处于一个叫做类星体的超炽热区域。天文学家称这些星系为“活跃星系”,当宇宙物质螺旋进入黑洞形成盘状类星体时,将被加热和照亮,并释放X射线和紫外线等辐射。

紫外线辐射可使星系风向外“喷射”,使得可能落入黑洞的气体向外吹去,使星系风变得更强大,并且星系风强度逐渐增大。但是这种强大的风流仅存在于起始点屏蔽X射线的环境。

NGC 5548星系中最新发现的气流证实了这种障蔽保护性,英国伦敦大学学院格拉济耶拉-布拉杜尔迪-拉伊蒙特教授说:“这项研究是理解超大质量黑洞和所在星系之间交互性的一个里程碑。”

据悉,天文学家观测发现NGC 5548星系风已有二十多年,发现其速度达到1000公里/秒。但目前最新观测发现星系风的速度更快,可达到5000公里/秒,极速星系风阻挡了邻近黑洞释放的90%低能量X射线,同时观测到极速星系风遮挡了三分之一释放紫外线的区域,其距离黑洞几个光日。

稿源:腾讯科技

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