土卫六存在巨型海洋 或具有“可居住性”

研究人员发现土卫六上可能存在巨大的冰壳,而且覆盖着非常“咸”的海洋,由于土卫六地表分布的不均匀性,土卫六上的咸水海洋的平均深度不同,这些调查结果 来自美国宇航局的“卡西尼”土星探测器,科学家使用探测器的数据后发现土卫六上存在巨型海洋的证据非常明显,有可能类似地球上的死海。在过去10年内, “卡西尼”土星探测器取得了令人惊讶的调查结果,在飞跃土星卫星“泰坦”时绘制了全球重力分布与地形图,这些数据为科学家开展的调查积累了重要基础。

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根据“卡西尼”土星探测器的数据,研究人员提出了一个泰坦星球的模型用于解释为什么泰坦上会形成巨大的冰层,在冰层下方咸水海洋的分布情况,在本周出版的伊卡洛斯杂志上,研究人员公布了对泰坦的调查结果。来自“卡西尼”项目的科学家琳达认为泰坦的观测数据证明了这颗星球是个非常迷人的世界,而我们的“卡西尼”探测器工作寿命也很长,到目前为已经在土星系统中工作了近10年,从2004年开始就一直向地球传输大量的观测数据。

研究人员还发现土卫六上的冰壳非常结实,而且密度比较高,可以认为其中的盐度较大一些,同时根据极区的重力场分布数据,科学家还发现土卫六上的咸水可能是由硫、钠和钾等元素混合的结果,这表明土卫六上的咸水海洋与地球最咸的海洋几乎相当,来自法国南特大学的研究人员朱塞佩·米特里认为如果按照地球的标准去含量土卫六上的咸水海洋,那么土卫六上几乎遍布死海。

“卡西尼”探测器的数据还表明土卫六上的海洋有可能具有“可居住性”,但是冻结过程可能限制了星球表面与海洋之间的物质循环和交换。同时科学家还发现土卫六大气中拥有大约5%的甲烷,这意味着其地质环境可能存在较为活跃的部分,如果“卡西尼”探测器后续能查到甲烷的来源,那这就是一件非常令人激动的事情。

稿源:腾讯科技

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