美科学家发现银河系最遥远恒星

银河系的直径大约在10万光年,我们的太阳系位于猎户座旋臂上,距离银河系中央大约2.6万光年,算是银河系盘面的中间位置,那么银河系最遥远的恒星在哪 儿呢?科学家认为10万光年仅仅是银河系盘面的直径,其实银河系更大,还有一些卫星星系,比如大麦哲伦云和小麦哲伦云,这两个算是比较大的卫星星系,目前 已经发现的银河系卫星星系大约有20多个,因此银河系最遥远的恒星应该在这些卫星星系中确定。

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科学家最近发现了银河系最遥远的恒星,被命名为ULAS J0744+25和ULAS J0015+01,其距离地球大约77.5万光年和90万年,显然这个距离比银河系盘面要大得多,因此我们的银河系边界可能要重新划定了。来自宾夕法尼亚州哈弗福德学院科学家John Bochanski是本项研究论文的第一作者,银河系周围还分布着一些疏散的光环,这些游离的天体集群分布在银河系周围数十万光年的位置上,可能是银河系此前与其他星系碰撞后留下的残骸,也可能是离开银河系的边缘天体集群等。

根据科学家的观测,银河系周围疏散分布的恒星环至少可以延伸到50万光年,但确切的数值可能还是未知的,这也是天文学家研究的重点之一,即银河系的边界从哪儿算起。John Bochanski认为这项研究无异于大海捞针,一些红巨星的非常亮,至少是红矮星的一万倍以上,这样我们很容易观测到它们,即便是这样要寻找到银河系边缘的恒星,依然是困难重重。

研究小组使用了UKIRT红外巡天的观测数据,其来源于位于夏威夷的英国红外望远镜,以及斯隆数字巡天,后者使用了位于新墨西哥的望远镜数据,通过比对后科学家发现这两颗距离较远的恒星,它们位于距离地球77万至90万光年之外,而仙女座大星系距离我们大约200万光年,显然银河系最遥远的恒星非常偏远,接近三分之一的银河系与仙女座星系的距离。本项研究成果发表在《天体物理杂志》上,有助于科学家进一步探索银河系的形成与演化模型,或许银河系的边界需要重新划定了。

稿源:腾讯科学

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