欧洲科学家绘制彗星地形:为着陆做准备

北京时间9月12日消息,据英国《每日邮报》报道,欧洲空间局(ESA)的罗塞塔号探测器正在开展考察活动的目标彗星是一个充满各种复杂地形的世界,那里有巨大的悬崖,深邃的撞击坑,还有房子大小的巨型石块。现在,根据最近一段时间罗塞塔号发回的数据,欧空局的研究人员制作了一张展示这可彗星地形的彩色地图。

用不同颜色标注的彗星地形单元图,这张地图将帮助科学家们选定在今年11月份着陆彗星的具体位置,这将是人类首次着陆一颗彗星的表面。

用不同颜色标注的彗星地形单元图,这张地图将帮助科学家们选定在今年11月份着陆彗星的具体位置,这将是人类首次着陆一颗彗星的表面。

这张照片拍摄于9月5日,距离彗星表面约62公里。左侧图像显示彗核的侧面,而右边则是彗星的“头部”。图像分辨率约为每像素1.1米。可以看到崎岖的崖壁和散落的巨石。

这张照片拍摄于9月5日,距离彗星表面约62公里。左侧图像显示彗核的侧面,而右边则是彗星的“头部”。图像分辨率约为每像素1.1米。可以看到崎岖的崖壁和散落的巨石。

示意图:正在对67P/楚留莫夫-格拉希门克进行考察的罗塞塔飞船。与原先预料的明亮地表不同,探测器所看到的是一个在某些光学波段比焦炭还要黑的彗星表面。

示意图:正在对67P/楚留莫夫-格拉希门克进行考察的罗塞塔飞船。与原先预料的明亮地表不同,探测器所看到的是一个在某些光学波段比焦炭还要黑的彗星表面。

8月23日-24日期间彗星表面预先选定的5处候选着陆地点。这几处地点被标注在8月16日由罗塞塔号探测器OSIRIS窄角相机拍摄的图像中,拍摄距离约100公里。

8月23日-24日期间彗星表面预先选定的5处候选着陆地点。这几处地点被标注在8月16日由罗塞塔号探测器OSIRIS窄角相机拍摄的图像中,拍摄距离约100公里。

这张地图预计将帮助科学家们选出合适的地点降落他们的着陆器。今年11月份,人们就将首次尝试将一颗着陆器固定到一颗彗星的表面。这颗彗星就是67P/楚留莫夫-格拉希门克,最新的地形图展示了其表面不同的“大陆区块”。

地图上显示出不同的地形区,包括悬崖,陨坑,巨石区域,甚至还有平行分布的沟壑区,其中有些区域正在发生活动。在接下来的一个月,随着罗塞塔飞船跟随彗星一同越来越接近太阳,地面任务控制中心将会密切监视彗星活动性的变化。

尽管科学家们并不指望彗星地表会存在截然的地区间界限,然而这种渐变式的区域变化将帮助研究组追溯彗星的起源。就在下周,也就是9月的13号或14号,这张地形图将会迎来其首次发挥关键作用的事件——欧洲空间局罗塞塔着陆器项目组,以及罗塞塔轨道器项目组的科学家们将会最终决定着陆器“菲莱”(Philae)的最终降落地点。随后,欧空局将在9月15日公布选择结果。

一旦菲莱着陆器离开罗塞塔号飞船并飞向彗星67P/C-G,那就没有机会再去更改其飞行路径了。菲莱从离开母船到抵达彗星表面大约需要飞行5~8个小时,此后彗星微弱的引力将会吸引菲莱。

就在本周早些时候,罗塞塔已经宣布在67P彗星的表面发现了一些出人意料的地形特征。与原先人们预料的明亮,“冰雪覆盖”的彗星表面景象不同,探测器所看到的是一个在某些光学波段比焦炭还要黑的彗星地表。并且罗塞塔号上搭载的仪器设备目前还尚未能探测到任何一点彗星地表存在水冰的迹象。

来自美国宇航局西南研究所的罗塞塔项目科学家阿兰·斯特恩(Alan Stern)表示:“这颗彗星的地表反照率竟然如此之低,其地表暴露水冰的含量竟然如此之少,这些让我们感到非常意外。”科学家们此前认为彗星地表应当存在暴露的水冰成分,原因是彗星一般存在于远离太阳的寒冷区域,在那里水冰可以安全的存在而不会被融化和蒸发。67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星地表缺乏水冰的事实可能是因为这颗彗星在过去的某一时期曾经一度非常接近太阳或是其他恒星,从而导致水分的损失殆尽。

罗塞塔飞船被描述为是“史上最性感,最激动人心”的探测项目之一,它将花费超过一年的时间伴随一颗彗星并对其开展考察,帮助解开彗星的谜团。67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星的彗核本身长约4公里,大约每6.5年围绕太阳一周。罗塞塔飞船的大小则与一辆小汽车相当。

稿源:新浪科技

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