欧洲空间局演练登陆彗星:坦言失败概率很高

据国外媒体报道,67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星最近成为天文学上的大热门,最大的原因在于欧洲空间局的“罗塞塔”探测器准备登陆这颗彗星,目前根据欧洲空间局的消息,登陆时间已经确定,在今年11月12日,我们将看到“罗塞塔”探测器释放“莱菲”着陆器登陆这颗漆黑的彗星,如果一切顺利的话,着陆器将在当日格林尼治标准时间下午15:35着陆。

对于欧洲空间局而言,登陆67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星是个巨大的挑战,试想一下,一台仅为洗衣机大小的飞船将在4公里跨度的彗星上着陆,具有非常大的难度,欧洲空间局的科学家认为该任务失败的概率很高,其中还涉及到许多不确定的因素,比如彗星周围的蒸发物质等,奇怪的地貌也可能导致着陆器侧翻,那么任务就宣告失败了。

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此前一段时间内,欧洲空间局已经列出着陆器的候选登陆地点,着陆器的重量大约100公斤,其与彗星的体积相差悬殊,任何一个微小的失误都可能导致着陆器偏离降落轨道。由于探测器距离地球达到了5.09亿公里,因此无线电的信号传输也需要经受住考验,信号延迟大约28分钟20秒,由欧洲空间局的地面通信站完成。

“莱菲”探测器的尺寸大约与一台洗衣机相当,科研人员着陆器配备了鱼叉着陆装置,可以在着陆后插入彗星的表面,使探测器可以更加稳定。登陆地点选择在彗星的“鸭形头部”附近,这里也被称为J点,当然这里也不是非常理想的登陆场地,因为J点附近还有一些悬崖峭壁,一不留神就会发生侧翻。

除了J点外,科学家还设定了备选登陆地点C点,目前C点的测绘工作仍然在进行之中,在刚刚过去的一周内,罗塞塔探测器已经机动到距离彗星表面大约20公里的轨道上,通过相机系统我们可以看到亚米级的观测照片,这样可以进一步确定登陆地点的安全性。着陆器的指令反馈将发送到德国达姆施塔特的欧洲航天局任务控制中心,科学家希望着陆器稳定在彗星上较为柔软的表面,最担心的情况是着陆器反弹进入太空。

稿源:腾讯科技

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