日本研制出人工手指

日本东京大学教授竹内昌治率领的研究小组24日宣布,通过把人工培养的肌肉组织安在人工关节上,他们成功制作出了能像人类手指那样屈伸的人工手指。这一成果有望在再生医疗领域得到应用。研究人员将大鼠的肌肉细胞植入特殊的凝胶层,然后将多个凝胶层放在一起进行培养,最终培养出了长约8毫米、厚约1.5毫米的立体肌肉组织。

随后,研究人员在长2厘米的塑料棒两侧分别安装了人工培养出的大鼠肌肉组织,塑料棒正中安装有关节。利用微弱的电流进行刺激后,肌肉就会收缩,而轮流刺激两侧的肌肉,就能使塑料棒像手指那样屈伸。以前利用肌肉活动人工关节时,肌肉会在约两小时后收缩僵硬。而此次开发的人工关节由两个肌肉组织牵拉,所以不容易变僵硬,两天后仍能运动。这使得这种人工手指有望长期使用,从而能作为医疗用品进入实用阶段。

如果进一步向肌肉组织加入血管和神经,就能制作出完全可以替代人类手指的装置。研究人员认为,这一成果有望用于肌肉萎缩症等的治疗。他们还准备利用这一成果开发形态样貌更接近人体的机器人。

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