星际空间不平静 旅行者1号遭遇“海啸波”

当太阳爆发日冕物质抛射,并从太阳表面释放等离子体磁场云时,就会产生“海啸波”,这个过程会产生一个压力波。当这些压力波撞上星际等离子体时——也就是 恒星之间的空间里存在的带电粒子——就会产生冲击波,扰乱等离子体。“这样的海啸波会导致周围存在的电离气体发生振荡,就像钟一样振动发声。”

旅行者1号遭遇“海啸波”

旅行者号项目科学家、美国加州帕萨迪纳市加州理工学院的埃德·斯通(Ed Stone)这样说道。

这是旅行者1号经历的第3次冲击波。第一次发生在2012年10月到11月,而发生在2013年4月至5月的第二次冲击波具有更高的等离子体密度。旅行者1号在今年2月监测到最近的这一次冲击波。截至11月的数据,这场冲击波仍在持续进行。而在此期间,旅行者1号已经向外飞行了4亿千米。

位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德航天中心的已经退休的天体物理学家莱昂纳多·博拉加(Leonard Burlaga)表示:“这一不可思议的事件提出了新的问题,它激励科学家们对星际介质里冲击波的本质展开新的研究。” 博拉加分析了对这项结果至关重要的磁场数据。

至于这场特殊的冲击波事件如此异常的持久究竟意味着什么。现在科学家们还不清楚,他们也不确定这股冲击波正以多快的速度移动,或者它究竟覆盖了多大一片区域。

2013年旅行者1号经历的第二次海啸冲击波帮助科学家们确定宇宙飞船已经离开了日光层,日光层是指太阳风产生的环绕太阳以及太阳系内所有行星的气泡。以更高频率组成环的更密集等离子体,以及旅行者1号飞经的星级介质的密度大约是之前测量的40倍。正是这些数据使得科学家最终得出结论:旅行者1号已经进入了没有任何宇宙飞船闯入过的全新边界——星际空间。

“等离子体的密度越高,旅行者1号行驶得越远,”斯通说道,“这究竟是因为离开日光层后的星际介质越来越密,还是源于冲击波本身?我们目前还没有明确的答案。”

旅行者1号和它的双胞胎旅行者2号均于1977年发射升空,两者发射时间间隔16天。这两艘宇宙飞船都已经飞经木星和土星。旅行者2号还已经飞经了天王星和海王星。比旅行者1号早发射的旅行者2号是目前持续运行时间最长的宇宙飞船,预计将在未来几年内进入星际空间。

稿源:凤凰科技

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