漂浮的行星实验室:诺斯罗普格鲁曼披露金星大气机动平台计划

无人机制造商诺斯罗普·格鲁曼(Northrop Grumman)最近披露了该公司旗下的“金星大气机动平台”概念机(Venus Atmospheric Maneuverable Platform,简称VAMP)。尽管它不是载人飞行任务的首选,但是“半无人机、半飞艇”式的设计,以及长寿命、可操作性、半漂浮的特性,使得它非常适合在荒凉星球三四十英里高的天空中飞行。

除了金星,VAMP同样适用于火星、土卫六、以及地球本身。诺斯罗普·格鲁曼表示,VAMP的目标是作为一个能够在大气高空工作一整年的浮动实验室。

之所以选择从金星开始,是因为这颗行星的大小和尺寸,与我们的星球都有着相似之处。此外,由美欧行星科学家组成的科学顾问委员会,将会为VAMP找到具体的科学目标、测量要求和仪器。

VAMP的外形有点接近于单翼三角和该公司的RQ-180无人机,但综合采用了螺旋桨与太阳能供电,工程师相信它可以运行超过12个月。

VAMP会在金星轨道上“膨胀/充气”,然后如叶片般漂浮到大气中。当然, 开始这样的任务还需要漫长的时间,诺斯罗普·格鲁曼也没有透露目前已处于哪个阶段。

[编译自:SlashGear , 来源:Northrop Grumman]

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