美国人造犀牛角将销往中国 或能避免犀牛灭绝

美媒称,20年内,非洲野生犀牛可能走向灭绝。对犀牛角的需求——尤其是重视其药用价值的越南和中国——促使盗猎者在2014年猎杀了1215头犀牛,这一数字比7年前大幅上升。但随着一项生物技术的启动,实验室研制的犀牛角有望抑制该项金额高达200亿美元的野生动物非法贸易活动。据美国 “石英”财经网站6月12日报道,美国旧金山的彭比恩特公司称,现在它能够制造人工犀牛角。

资料图片:犀牛角在亚洲市场上有极高的价值。

经过光谱遗传学检测,这种人工犀牛角与实物犀牛角并无二致。该公司利用角蛋白和少量犀牛DNA,制造出一种可用于3D打印的干粉。目前,犀牛角的价格大约是每公斤6万美元。彭比恩特公司执行总裁马修·马库斯对记者 说:“我们能以八分之一的价格(制造出人工犀牛角)。”

彭比恩特公司并不想将原材料直接销售给消费者。相反,它打算用实验室制造的犀牛角,生产出消费品,比如洗涤剂、饮料和传统医药。马库斯说,该公司正在与北京一家大型酿造厂展开合作,并计划在今年秋天推出用人工犀牛角酿造的啤酒。

尽 管马库斯承认该公司还不能完全取代犀牛角黑市,但他认为其公司能让此类野生动物产品需求降低10%至40%。他说,2014年其公司在越南进行了一项调 查,调查结果显示在480名受访者中,有45%的人表示愿意使用实验室制造的犀牛角。相形之下,仅有15%的人表示会使用水牛角作为替代品。他说:“我们 认为自己走的路是正确的。”

报道称,当然,人们愿意使用并不意味着愿意购买环保型替代品。尽管一些人想获得犀牛,是因为相信它能够治疗癌症,但导致盗猎活动猖獗的主要原因是亚洲的财富在不断增加。作为一种奢侈品,犀牛角既可被用作派对上的致幻药,也可以被用作解酒药。此外,人们将犀牛角作为礼物或贿赂品也非常普遍。

但要获得犀牛角就意味着要通过黑市,彭比恩特公司认为很多人都希望避免这一情况。马库斯说:“我认为市场肯定有对犀牛角的批量需求,而且希望拥有品牌带来的安全感。”他还说,亚洲消费者尤其看重西方制造的产品,认为其有质量保证。

马库斯表示,未来该公司实验室制造的产品可能还包括象牙和虎骨,而且至少在某一方面比黑市产品更具优势。

报道称,他说:“我们能够制造一种犀牛角,其纯度比野生犀牛角更高。如今,野生犀牛吃的草已受到杀虫剂的污染。现在的野生犀牛角已与1000年前的犀牛角不可同日而语。”

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