美国航空航天局拿出第一架火星飞机原型

【cnBeta.COM】美国航空航天局已经透露了一款新飞机原型设计,这将最终成为2020年第一架在火星上空飞行的火星飞机。这架飞机定名为普朗特-M,拥有飞翼设计,在今年晚些时候准备在10万英尺高空的气球上发射飞行,以模拟火星的大气。该机最终设计还远远没有完成,但其最初的规范是24英寸翼展,火星重力环境当中自身重量低于一磅,它有望采用碳纤维或玻璃纤维等复合材料制成。

NASA表示,一旦它完成最终设计,它会被折叠起来,由3UCubeSat火星探测器运载飞向火星,3UCubeSat火星探测器进入火星轨道之时,将向火星地面方向喷气以减缓速度,这时普朗特-M将随气流一道被喷出,降落到火星大气层内,然后伸展开来进行10分钟的滑翔旅程,机上相机覆盖范围可以达到20英里,发送高分辨率地形照片给科学家,帮助他们寻找未来火星宇航员适合的着陆点。

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