“菲莱”解读彗星构造:像油炸过的冰淇淋

外媒称,彗星向来让科学家着迷。几个世纪前吸引人的是它们划过天际的发光尾巴,如今则是彗星孕育了地球上的生命这一令人着迷的可能性。据美国“石英”财经网站8月1日报道,了解这些奇怪天体的结构有助于解答上述问题。“菲莱”登陆器最近从“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星发来的报告显示,与由坚固岩石构成的小行星不同的是,彗星通常有很多孔,其多达85%的部分是空心的。

资料图片:“菲莱”登陆彗星。(图片源于网络)

一直在研究彗星结构的美国航天局(NASA)科学家默西·古迪帕蒂打了一个完美的比方。他说:“彗星像是油炸过的冰淇淋。表层是由晶莹剔透的冰构成,而内部更冷、孔更多。有机(化合物)像是顶部的最后一层巧克力。”

2月的一份研究报告试图弄清由冰、尘埃和有机化合物构成的彗星为什么会有这样的结构。在一个类似冰箱的装置内,科学家们模拟了彗星接近太阳时可能遇到的情况。

彗星的表面温度可低至零下250摄氏度。在这种情况下形成的冰与地球上的冰全然不同。彗星上的冰是类似棉花糖的非晶质冰,而不是那种由有序分子构成的冰块。

为了进行实验,NASA科学家将这些冰从零下250摄氏度加热至零下120摄氏度,以模拟太阳的升温效应。随着冰变暖,有机化合物聚集在一起,蓬松的冰开始变得结构分明。这在其多孔且温度低得多的中心的周围,形成了一个点缀着有机物的坚硬冰层。

报道称,这个坚硬的表层很可能是造成“菲莱”登陆器弹离“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星上的初始着陆点,并最终停留在一个无法获得充足阳光的位置以充电和发回信号的原因。

即使身处困境,“菲莱”登陆器还是让人类解到一些有关这些太阳系中最古老天体的新知识。

除了罗塞塔项目之外,欧洲航天控制中心还要负责其他许多欧洲航天项目的操控,比如正在金星轨道运行的欧洲“金星快车”探测器,以及正在火星的“火星快车”探测器等等。

“楚留莫夫-格拉希门克”彗星,其彗核直径大约4公里。这张图将这颗彗星与地球上的其他重要地标类地形做了对比。

欧洲航天控制中心内诡异的安静氛围。

欧洲航天控制中心内的气氛非常诡异,但在这表面的平静之下,很多事情正在发生。

欧洲航天控制中心位于德国小城达姆斯塔特,距离法兰克福大约20分钟的车程。11月12日,这里将成为全世界目光聚焦的中心。

培伦-巴朗说,当他在1990年代开始加入罗塞塔项目组时,这一切听起来几乎就是科幻。即便是现在,他自己仍然难以相信他们真的将一颗探测器送到了彗星轨道。

艺术想象图:着陆在彗星表面的菲莱着陆器。11月12日菲莱将尝试登陆彗星。在此之前整整9年——2005年的11月12日,日本“隼”号探测器着陆一颗小行星的努力失败了。

这是罗塞塔飞船发回的帅气自拍照——可以看到它40米长的太阳能帆板。背景上可以看到远处的67P彗星。

经处理的彗星真实色彩图像,由罗塞塔飞船在今年10月份拍摄。可以看到彗核呈现灰褐色。平均而言,彗核的可见光波段反照率大约在4%左右,几乎像煤炭一样黑。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注

深色 浅色