美国宇航局2020中期有望发现地外生命

木卫二表面被大量的冰层覆盖:据国外媒体报道,美国宇航局目前正在研究如何对木卫二进行深入调查,最新的观测显示这颗星球表面被大量的冰层覆盖,在木星的 潮汐力的作用下,冰层下某个深度很有可能存在液态水,这里拥有合适的温度满足液态水的存在。有了液态水,那么就很有可能存在宇宙生命,因为我们目前对地外 生命的定义前提是拥有液态水的环境,而且这样的环境也有利于形成生命,毕竟地球上的生命离不开水。

美国宇航局开始大力调查木卫二:但是地球生命离不开也不能完全说明地外生命一定需要液态水,只不过我们从中可以得知有液态水的环境可以形成生命,这也是为什么美国宇航局开始大力调查木卫二的原因,因此这颗星球的表面覆盖着大量的冰层。美国宇航局在4月28日的公开声明中提到,寻求新的思路来调查木卫二和它的地下海洋,花费可能要小于10亿美元,当然其中不包括数千万美元的运载火箭发射费用。

科学家非常希望能对木卫二冰层下的海洋进行调查:约翰·格伦斯菲尔德美国宇航局科学任务理事会的副主任认为在目前拮据的预算控制下,我们需要用更低的成本完成更加先进的设计,使得探测器可以满足对木卫二的探索。目前科学家非常希望能对木卫二冰层下的海洋进行调查,以发现其中到底是否存在地外生命。显然木卫二是太阳系中很有趣的一颗天体,也是太阳系中最有可能存在地外生命的星球之一。

木卫二表面密密麻麻分布着裂痕:对于木卫二的探索任务,科学家认为可激发更多的创新性成果和概念,比如木卫二拥有大面积的冰层,如何在冰层上着陆并钻探一个可深入探测器的洞是个不小的难题。有研究显示,可通过探测器深度撞击木卫二的冰层,将其撞出一个大洞,然后在派遣探测器着陆,也有方案认为可以在木卫二的冰层上钻孔,直接穿透到冰层下的海洋。

艺术家绘制的木卫二探测器:对于木卫二上的生命,科学家认为巨大而寒冷的冰壳为生命活动提供了良好的潜在栖息地,天文学家在去年12月宣布,木卫二南极附近出现了羽状抛射物,如果我们能登陆木卫二表面,那么就可以收集到更多关于这颗卫星的详细信息。美国宇航局将要发生的欧罗巴飞船将对木卫二进行多次飞掠探测,但如果要降落到木卫二上,费用可能更高。

降落木卫二的探测项目花费估计将达到20亿美元:木卫二直径在3100公里,比月球稍微小一些,但与月球表面环境有着非常大的区别,虽然月球南极也存在冰水物质,但木卫二上的存储量显然更多。降落木卫二的探测项目花费更多,科学家估计将达到20亿美元,美国宇航局已经获得了一些经费用于研发木卫二探测器,2015年大约会有1500万美元的预算,国会在项目最后一年会增加8000万美元的拨款,大约在2020年中期将发射木卫二探测器。