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迷航的互联网如何回归正道?

《核财经》app 编译 可以说,自发明以来的30年里,互联网一直是经济和技术创新的最大推动力。它不仅降低了发布信息和获取信息的障碍,还改变了全球范围内所有意义上的点对点通信。它几乎完全吞并了整个媒体行业——出版业、电视业和电影业——同时将电子商务和在线支付的概念完全推向主流。

迷航的互联网如何回归正道?

在这30年的大部分时间里,网络以一种几乎完全开源的方式改变了世界。例如,任何web页面的HTML源代码都可以通过浏览器轻松访问。任何用户都可以看到分层消息,就像美国在线(America Online)、CompuServe或Prodigy等服务提供商在其最早的版本中所做的那样。在早期,网络奖赏了那些推动积极参与、互动性、分散化和定制化体验的公司,这与之前最流行的媒介——被动电视相比有了180度的变化。

然而,这把剑还有另外一面, 尽管去中心化服务在网络第一个增长阶段胜出,但要让这种模式扩展到地球上的每个人,需要第二波中心化机构的参与和成功,以维持增长。在第二波发展过程中,网络变得如此复杂,以至于普通用户必须依赖这些独立的服务机构来进行交互和保持联系,他们相信这些服务机构会保护和避免滥用个人数据。这些新的服务机构——像亚马逊、谷歌和Netflix这样的公司——创造了更接近电视模式的新一代被动互动。

如果你仔细想想,就会发现网络已经变成了一个分层的封建社会的数字版本。新的王者是那些控制着大部分前端或后端网络的服务,比如谷歌、Facebook、苹果(Apple)、微软(Microsoft)和亚马逊(Amazon)。骑士和男爵是这些大型服务的推动者,如根证书颁发机构和域名系统,控制着网络的租用“财产”。

至于我们这些用户呢?我们当然就像农奴。

“廉价”自由幻想带来数字农奴

封建主义是在东半球最大的帝国崩溃后作为一种给社会带来某种结构的手段而出现的,与此类似,围绕各种权力而形成的网络也需要将可用的结构化带给技术的“蛮荒西部”。

Facebook在其最初的增长阶段提供的一个主张,似乎是有意义的,那就是你不需要建立个人网站或一个品牌网站, 因为那需要用到共享主机服务, Facebook可以成为这些同样内容的后台,而操作过程好比按一个按钮那样简单。

当市场需要这种更大规模的网络生产和消费时,Facebook这种模式主导了整个网络的第二个十年和第三个十年的前五年。 与此同时,Amazon还发现,在后台,让人们共享托管的虚拟机实例可以节省很多开销,这就是今天我们称之为“云”的东西。尽管在现实中,它并没有那么分散。每一块云都被亚马逊或谷歌这样的大机构控制着。

无论是亚马逊(Amazon)、谷歌还是Facebook,用户必须默认地相信,在数据安全方面,这些网络霸主会在他们的云计算领域内做正确的事情,而且他们实际上能够胜任这项任务。然而,在这两方面,他们一次又一次地证明,事实可能恰恰相反。

互联网第三个阶段:回归去中心化

但是否有其他路径呢?如果我们的在线身份和域名变得像创建和维护文件一样便宜呢?如果你可以在自己的服务器上运行一个开源的社交网络,而不需要信任另一个国家或州的公司,而是使用你自己安装的、经过开源社区签名和审计的软件,那会怎么样呢?

目前,联合和分布式社交网络可以做到这一点,这些社交网络使用承载数据的服务器,提供端到端自动加密。在联合网络下,社交网络本质上变成了密钥共享,客户端应用程序来自许多公司(而不是一家)托管的云。此外,用户帐户的概念可以替换为加密货币,对资源施加上限。

俄罗斯在打击言论自由,甚至美国也会对大公司试驾压力,因此重要的是,通过运行自己的电脑来形成社交网络,完成简单的事情比如分享照片和合作文件,而不必依赖Facebook和谷歌这样的大公司。就纯粹的速度而言,在本地网络上运行这些数据比通过另一个国家或州更快。

我们仍有很长的路要走,但要解决当前网络封建领主之间的权力失衡,需要的不仅仅是大型科技公司的空洞承诺,或是政府监管机构的意图,需要的是一个新的努力, 来回到最初使网络成为一种变革性力量的原则。

我们,作为一个社会,需要从当前的模式转向一个更可持续和更有益的模式。然而,仅仅靠语言是不足以在如此大的范围内产生影响的。对于普通人来说,需要有一个足够好的选择,值得他们做出改变。替代能源和电动汽车必须变得足够便宜,让人们开始放弃化石燃料,让华尔街开始投资。

在网络上,我们需要一个开放的、设计良好的平台来实现这个生态系统。从某种程度上说,Wordpress已经实现了静态发布——这个系统现在为世界上30%的新网站提供了动力。现在我们必须为现代网络做点什么,一个我们都可以参与其中的自由市场的组件可以被重用和重新混合;支持聊天、视频会议、活动、预订甚至付款的组件。我们必须谨慎地设计这个系统,使其能够广泛地分配技术,并给予人们真正的选择和权力。我们是网络用户,我们也是它的利益相关者,我们需要收回网络权力,因为我们都有很多利害关系。

原文作者:Gregory Magarshak 

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