Surface mini:我们希望看到的10个改进

虽然微软近年来一直尝试向互联网、服务及硬件厂商转型,但在很多人眼里,它仍是一家操作系统厂商。就拿硬件来说,除了Xbox、外设产品尚能盈利之外,大部分的产品都在赔钱,比如Surface平板。

Surface mini:我们希望看到的10个改进

从某种角度来说,Surface Pro、Pro2等产品就像是没有键盘的超极本,一方面你无法获得最好的娱乐体验,而办公体验自然也不如自带键盘的笔记本们。不过,即便Surface系列产品一直没有盈利,但微软似乎并没有放弃:5月20日,微软会在纽约发布传闻已经的Surface mini,正式进入小尺寸平板市场。

显然,在一系列低价的8英寸Windows 8.1平板上市之后,微软似乎发现了新方向。本质上,它们所提供的使用形式与此前的Win 8平板相似,但由于处理器功耗较低、体积小巧,最重要的是价格便宜,所以获得了更多关注。但是,由于产品形态的限制,几乎所有的8英寸Win 8.1平板都有相似的不足,如果Surface mini能够吸取这些经验,或许还有机会改变整个产品线的颓势。下面是我们想要在Surface mini上看到的新功能:

1.LTE数据版本

早在3月,支持4G LTE数据网络的Surface 2上市,成为了唯一一款支持移动数据网络的Surface产品。显然,如果微软想要用户随时办公、上网,那么就要考虑到没有WIFI的环境,这方面苹果的iPad一直都做得非常好。所以,尺寸更小的Surface mini,更应该具备移动数据能力。

2.更轻薄、更好用的设计

Surface系列平板看上去很酷,尤其是背部的支架,但是使用过的用户就会发现它无法像普通笔记本那样长时间放在腿上使用。另外,厚重的机身也是令人诟病的部分,我们希望微软设计师能够给出更轻薄的设计方案,至少不要比其他品牌的8英寸平板厚重。

3.采用ARM处理器和Windows RT

 

Surface mini:我们希望看到的10个改进

是的,你没看错,ARM内核处理器。相比英特尔的Atom处理器,高通Snapdragon 800拥有不俗的性能和更低的功耗,但一个问题是,ARM内核处理器无法运行完整的Windows 8系统,也就是说无法使用传统桌面。但是,对于8英寸平板,这会是一个问题吗?基本上,市场中现存的低端Windows 8.1平板都搭载了Atom BayTrail处理器,性能比较一般,在酷睿i3运行完整Windows 8/8.1系统都稍显吃力的情况下,低功耗的Atom显然无法很好地运行传统桌面,更不要说使用8英寸屏幕来观看桌面小图标和文字有多么吃力了。

所以,Surface mini更适合运行RT系统,但微软需要对软件进行优化,提供出色的Office等应用体验,才会让用户选择Surface mini办公,而不是iPad。

4.内置office应用

就像上面提到的,Surface mini需要通过预装微软的王牌应用来提升卖点,Office自然首当其冲。虽然RT版系统集成了Offcie 2013,但使用体验不佳,微软需要为Surface mini配备传闻已久的触摸板Office,来提升使用体验。

5.触控笔

Surface mini:我们希望看到的10个改进

据外媒Neowin和ZDNet报道称,Surface mini有望配备数字触控笔,就像Pro 2那样,这似乎是一个好主意。相比普通的电容笔,数字触控笔能够实现更多细腻、个性化的操作,如果微软能够在Surface mini中内置一些经过优化的记事本等应用,则可以让它实现专业化的绘图、书写功能,显然又是一个办公类的卖点。

6.更深层的软件优化

Surface mini:我们希望看到的10个改进

我们非常不想看到微软只是简单地将10英寸的Surface变小,而是希望针对Surface mini的小屏幕和其他硬件特性,进行更深层次的软件应用优化,来提升整体使用体验。比如,在界面突出视频、音乐、游戏等应用的动态瓷砖,让用户更愿意去使用它们;赋予One Note更好的数字手写笔支持能力,实现真实的书写体验;或是添加Xbox Smartglass功能,把Surface mini变成Xbox的第二屏,方便地进行联动。

总而言之,小尺寸屏幕是一个外在的变化,但这是不够的,微软还需要从内在让用户感受到小屏幕的便利性。

7.内置更多免费服务内容

我们已经看到,微软在大力推广自家的One Drive云服务、Skype聊天应用等等,这些应用都是向服务商转型的必要手段。不过,在互联网服务遍地都是的情况下,即便是用户购买Surface mini,也不一定必须使用微软的服务,比如谷歌应用,基本上可以替代微软的所有服务。所以,一些免费的服务内容一定会吸引用户转向微软的生态系统,比如应用商店的优惠促销、免费的One Drive存储空间等等。

8.出色的做工和扩展性

Surface系列的做工一向不差,包括VaporMg工艺外壳、出色的1080P屏幕等,我们希望Surface mini可以延续这些优点。

9.取消背部支架吧

Surface mini:我们希望看到的10个改进

从工业设计角度来看,Surface系列的支架都不是一个聪明的设计,它破坏了机身的整体性,并让机身更厚重,碍于支撑角度限制,使用体验也很一般。那么,为什么不像宏碁Iconia W4那样,把支架设计在键盘上呢?

10.更好的虚拟键盘

Windows 8.1系统的虚拟键盘使用体验并不好,所以我们希望在Surface mini上看到类似Windows Phone 8.1那样的新型滑动输入键盘,有助于用户在不连接外置键盘时更好地使用平板电脑。

不要奢望Surface mini太便宜

显然,要保持良好的做工、主流的硬件配置并融入数码笔等新特性,Surface mini一开始的价格不会很便宜。参考Surface RT的定价,Surface mini可能会采用与iPad mini retina相当的价格策略,也就是说在400美元左右(约合人民币2492元)。但显然,如果Surface mini不具有明显的差异化卖点,仍然无法改变系列的颓势,也不会对苹果造成威胁。那么,微软究竟是会给我们带来惊喜还是失望,5月20日的发布会将会给出答案。